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General News of Friday, 23 August 2019

Source: camerounweb.com/catholicherald.co.uk

Crise anglophone: seul le Pape François peut encore convaincre Biya

La semaine dernière, des hommes armés non identifiés ont kidnappé deux prêtres catholiques dans le village d’Ibal, dans la région agitée du Cameroun anglophone. Les responsables de l'église ont déclaré qu'ils avaient été «kidnappés tard dans la nuit» et ont appelé leurs ravisseurs à les relâcher sains et saufs. La police locale a affirmé que les ravisseurs étaient des séparatistes cherchant à rompre avec le Cameroun francophone et avaient fondé un État anglophone indépendant. Mais les dirigeants séparatistes ont nié avoir capturé les prêtres.

L'enlèvement n'est que le dernier d'une série d'incidents troublants impliquant des ecclésiastiques dans ce pays d'Afrique de l'Ouest. En mai 2017, le corps de l'évêque Jean-Marie Benoît Balla a été découvert dans la rivière Sanaga. Les autorités ont décidé qu'il s'agissait d'un suicide, mais des responsables de l'église locale ont affirmé qu'il avait été assassiné. En novembre 2018, un prêtre missionnaire du Kenya a été abattu devant une église à Kembong, dans la région anglophone. Selon certaines informations, il aurait été tué dans des tirs croisés entre l'armée camerounaise et les séparatistes.

La récente flambée de violence a sapé la réputation du Cameroun en tant que l’un des pays les plus stables de l’Afrique. Le président Paul Biya dirige le pays depuis 1982. L'année dernière, le jeune homme âgé de 86 ans a remporté un septième mandat avec 71% des suffrages (selon certains suspects). Mais de nombreux observateurs occidentaux attribuent son refus de faire des compromis à l’aggravation du conflit dans la région anglophone.

La crise est enracinée dans l’histoire coloniale du pays. Au cours de la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne et la France ont uni leurs forces pour le Camerun allemand. Le traité de Versailles a cédé la plus grande partie du territoire à la France. Il a attribué à la Grande-Bretagne deux petites régions voisines du Nigéria, appelées Nord-Cameroun et Sud-Cameroun. Lors d'un référendum en 1961, le nord du Cameroun a choisi de rejoindre le Nigéria, tandis que ce dernier a voté en faveur de l'union avec le Cameroun, avec l'assurance qu'il disposerait d'une autonomie substantielle, y compris de son propre Premier ministre. Mais en 1972, après un autre référendum, le Cameroun a adopté une nouvelle constitution qui a balayé le système fédéral pour le remplacer par un État unitaire. Le Sud du Cameroun a perdu ses pouvoirs autonomes et a été divisé en deux régions administratives, la région du Nord-Ouest et la région du Sud-Ouest.

Le président Biya a résisté à tous les appels visant à restaurer l'autonomie de la région anglophone. Les séparatistes, à leur tour, sont devenus de plus en plus violents. En septembre 2017, ils ont déclaré leur indépendance en renommant les territoires anglophones d'Ambazonie et en affrontant les forces gouvernementales.

L’Église catholique a un rôle unique à jouer dans ce conflit qui frise la guerre civile. L’Église est l’une des rares institutions à intégrer véritablement les francophones et les anglophones. Les catholiques représentent 38% des 20,4 millions d’habitants du Cameroun, 26% des protestants et 21% des musulmans, selon l’International Religious Freedom Report du département d’État américain.

L'Église a toujours appelé à des négociations entre le gouvernement et les séparatistes. Il a suggéré qu'une certaine décentralisation des pouvoirs pourrait aider à mettre fin aux troubles. Il a également dénoncé les violences dans la région anglophone.

En mai 2018, des coups de feu ont été tirés contre la résidence de l’archevêque Samuel Kleda, président de la conférence des évêques du Cameroun. Une agence de presse locale a qualifié l'incident de "tentative d'assassinat". Un mois plus tôt, l'archevêque Kleda avait donné une interview à la télévision dans laquelle il demandait au gouvernement de faire des concessions et aux deux parties d'arrêter les massacres. "Puisque nous sommes tous dans le même pays et tous les frères, notre message est d'arrêter la violence immédiatement, à tout prix, sans vengeance, et d'accepter les autres qui ne pensent pas comme nous", a-t-il déclaré.

Mais la crainte est que les séparatistes et le gouvernement aient dépassé le point où ils peuvent «accepter d’autres qui ne pensent pas comme nous» et s’engager dans une lutte à mort. Si tel est le cas, il y a peu de choses que l'Église locale puisse faire. Il ne pourra pas assurer la sécurité du clergé dans la région anglophone baignée de sang.

Il est donc peut-être temps que le Vatican intervienne. Biya a évidemment un certain respect pour l'Eglise. Son père était un catéchiste qui espérait que son fils deviendrait prêtre. Biya a fréquenté un petit séminaire mais a finalement quitté le Cameroun pour étudier le droit à Paris. En 2013, son gouvernement a signé avec le Saint-Siège un accord précisant le statut juridique de l’Église. Si le pape François devait inviter Biya à Rome, il pourrait peut-être le persuader de bouger. Il semble que personne d'autre ne le peut.