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General News of Monday, 26 August 2019

Source: camerounweb.com/http://theconversation.com

Crise anglophone: ce qu'il faudrait faire pour sortir de l'impasse

Felix Agbor Balla Nkongho est un avocat de premier plan au Cameroun et un défenseur des droits de l'homme primé. Nkongho a été détenu pendant neuf mois pour avoir pris part à des manifestations contre la marginalisation des systèmes juridique et éducatif dans les régions anglophones du Cameroun. Le gouvernement francophone a réagi par une violence meurtrière caractérisée par de graves violations des droits humains. Nkongho (49 ans) s'est rendu en Afrique du Sud plus tôt ce mois-ci pour sensibiliser à la crise dans son pays. Il a répondu aux questions de Cheryl Hendricks et Gabriel Ngah.

Quelle est la nature et les causes du conflit dans les régions anglophones du Cameroun?

La cause principale est le mécontentement des populations anglophones des régions du sud-ouest et du nord-ouest face à l'état de l'Union entre la République du Cameroun (République du Cameroun) et le Cameroun du Sud britannique. Cette union a vu le jour en 1961, lorsque le British Southern Cameroons a décidé de rejoindre la République du Cameroun, plutôt que la République fédérale du Nigéria.

Au cours de cette Union, les anglophones ont subi une marginalisation flagrante dans tous les domaines de la vie. Ils ont été traités comme des citoyens de deuxième classe par le gouvernement francophone à Yaoundé.

En 2016, le mécontentement a dégénéré en un conflit à part entière . Cela a eu lieu après que le gouvernement a ignoré les griefs des avocats et des enseignants anglophones au sujet de l'érosion des systèmes éducatifs et juridiques anglophones au profit des systèmes et des pratiques francophones.

Au fil des ans, l’administration francophone a délibérément tenté d’effacer la structure fédérale de l’État et d’assimiler - ou d’annihiler- les éléments anglophones.

L'arrestation des dirigeants de l'organisation de la société civile, Anglophone Consortium, en 2017, a aggravé la situation. Les habitants des régions anglophones ont protesté, réclamant leur libération et la fin de la marginalisation anglophone.

La réponse du gouvernement du président Paul Biya a été brutale, marquée par des tueries massives et des arrestations arbitraires. Les civils ont réagi en créant des groupes armés d'autodéfense. Ces dernières se sont transformées en forces de restauration d'Ambazonia qui réclament aujourd'hui une indépendance absolue ou une séparation du Cameroun.

Quelles sont les demandes clés et les réponses du gouvernement?

Les principales revendications des militants du sud du Cameroun sont soit un retour à la fédération des deux États de 1961, soit une indépendance absolue. Les Nations Unies (ONU) ont nié leur demande d'autonomie en 1961. Au lieu de cela, elles leur ont accordé une indépendance conditionnelle en rejoignant la République du Cameroun ou la République fédérale du Nigéria. Cela était contraire au droit de tutelle de l’ONU.
La création du Conseil national du Sud-Cameroun dans les années 1990 a maintenu la quête d'un Cameroun indépendant du Sud, conformément à son statut de 1961.

Le gouvernement rejette les appels à la séparation et maintient que la décentralisation est la meilleure option dans un Cameroun indivisible.

Le gouvernement a réagi aux demandes des enseignants et des avocats en créant la section de common law de l'École nationale de la magistrature et a transféré des enseignants francophones d'écoles anglaises. Il a également annoncé le recrutement de 1 000 enseignants bilingues, mis en place un timide transfert de magistrats francophones des tribunaux anglais et créé une commission du bilinguisme chargée de [promouvoir] le respect des principes du bilinguisme et du multiculturalisme ainsi que des dispositions des services gouvernementaux relatives à la langue .

Ces mesures n'ont pas réussi à s'attaquer aux causes profondes de la crise et restent insatisfaisantes.

Quelle est la réponse internationale?

Aucune mesure significative n'a été prise pour lutter contre les violations flagrantes des droits de l'homme commises par des puissances régionales ou internationales. En conséquence, des personnes continuent d'être tuées et leurs biens et leurs maisons détruits en toute impunité par les forces de sécurité de l'État. Les déplacements de population se poursuivent à grande échelle.

La crise anglophone reste l’une des crises les plus négligées du XXIe siècle: plus de 2 000 personnes ont été tuées et des centaines de maisons incendiées. Plus de 50 000 réfugiés camerounais devraient être enregistrés au Nigéria d'ici la fin de l'année. Les écoles sont fermées depuis trois ans maintenant.

Heureusement, les organisations humanitaires, y compris les agences des Nations Unies, fournissent une assistance vitale aux personnes déplacées et aux personnes dans le besoin. Mais l'assistance humanitaire n'a pas abordé les causes des crises.

Récemment, l'Union européenne a pris les devants avec une résolution encourageant les parties à entamer un dialogue.

En outre, le Commissaire aux droits de l'homme des Nations Unies s'est rendu au Cameroun en mai 2019 et a demandé l'ouverture d'une enquête sur les violations des droits de l’homme. Elle a également appelé à un dialogue inclusif prenant en compte les causes profondes du conflit. En outre, le Congrès des États-Unis a adopté une résolution demandant expressément le retour d'un système de gouvernement fédéral au Cameroun.

Les États-Unis et l'Allemagne ont retiré leur coopération militaire avec le Cameroun pour protester contre les violations des droits de l'homme.

Malheureusement, une initiative de médiation menée par une organisation humanitaire suisse entre le gouvernement et les séparatistes semble ne pas avoir réussi à désamorcer la crise. Dans l'ensemble, les appels en faveur d'un dialogue sans exclusive, sans conditions préalables, sont tombés dans l'oreille d'un sourd.

Que devrait-on faire pour parvenir à un règlement pacifique du conflit?

Premièrement, le gouvernement devrait renvoyer ses soldats dans leurs casernes et mettre un terme aux actes de violence. Cela pourrait être suivi par la déclaration d'un cessez-le-feu et par un appel aux combattants séparatistes pour qu'ils mettent fin aux attaques sur les positions militaires dans les régions anglophones. Le gouvernement devrait également libérer toutes les personnes qu'il a détenues.

Deuxièmement, les acteurs régionaux et internationaux devraient faire pression sur le gouvernement Biya pour qu'il crée un environnement propice au dialogue par la voie diplomatique. Si cela échoue, des sanctions économiques et autres doivent être imposées au gouvernement.
Enfin, l'ONU doit mettre en place une mission politique au Cameroun chargée de résoudre la crise anglophone.

Quel rôle l'Afrique du Sud - en tant que membre non permanent du Conseil de sécurité des Nations Unies - peut-elle jouer?

L'Afrique du Sud peut apporter sa contribution en défendant une résolution permettant au Conseil de sécurité de déclencher une intervention directe de l'ONU en vertu de sa charte.
L’Afrique du Sud pourrait également demander à la Cour internationale de Justice de déterminer si l’octroi conditionnel de l’indépendance au Sud du Cameroun était conforme à la loi sur la tutelle des Nations Unies et de remédier à tout manquement.