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General News of Monday, 27 April 2020

Source: cameroonintelligencereport.com

Covid-19/Libération des prisonniers: voici la situation à Bamenda

Des milliers de prisonniers camerounais ont effectivement retrouvé leur liberté, comme l'a ordonné le président de l'État centrafricain Paul Biya, après que son gouvernement a signalé que la pandémie de coronavirus se propageait et que les détenus faisaient partie des groupes les plus exposés. Le gouvernement n'a cependant pas fourni le nombre de détenus infectés mais indique que plus de 1 500 personnes ont été testées COVID-19 positives au Cameroun en moins de deux mois, avec plus de 50 décès.

S'exprimant via une application de messagerie de Bamenda, la ville anglophone du nord-ouest du Cameroun, Henry Asaah Ngu, directeur de la prison centrale de Bamenda, a déclaré que les 138 détenus qui ont retrouvé leur liberté ont tous été testés sans COVID-19. Il dit que leur départ permet au personnel pénitentiaire de s'assurer que le respect des principes d'hygiène est efficace pour contrôler la propagation du coronavirus.

«Avec cette libération, nous pourrons appliquer très strictement cet aspect de la distanciation sociale même au sein de la prison», a-t-il déclaré.

Carte de Bamenda dans le nord-est du Cameroun
La prison centrale de Bamenda compte 403 détenus officiellement déclarés. Le Cameroun compte 78 prisons surpeuplées, avec 30 000 détenus dans des centres de détention construits pour un maximum de 9 000 détenus.

Emmanuel Ngomba compte parmi les 1 400 qui ont retrouvé leur liberté les prisons centrales de Bamenda, Bafoussam, Bertoua et Buea. Il dit qu'il a été arrêté il y a deux ans, à 16 ans, et détenu à la prison centrale de Buea.

«J'ai quitté la maison un soir pour aller voir un ami. Il a dit qu'il voulait que nous allions prendre des choses dans la boutique de son oncle. Nous y sommes allés, avons pris des bouteilles de gaz et de l'huile moteur. Ils [la police] m'ont attrapé. La prison n'est pas un bon endroit », a-t-il dit.

Ngumba, qui a parlé via une application de messagerie, a déclaré que ses droits avaient été violés parce qu'il était accusé de vol et détenu en prison pendant deux ans sans jugement.



Pierre Tchamba, 52 ans, a également retrouvé sa liberté après plus de deux douzaines d'années à la prison de Bertoua, où il a été condamné à perpétuité pour homicide volontaire et vol aggravé.

Tchamba dit qu'après 24 ans et quatre mois de détention dans des conditions inhumaines, il a enfin retrouvé sa liberté grâce au COVID-19, qui s'est propagé au Cameroun et infecté les détenus.

Le Premier ministre camerounais Joseph Dion Ngute s'exprime lors d'une réunion sur la reconstruction du pays, à Yaoundé, le 5 décembre 2019. (Moki Edwin Kindzeka / VOA)
DOSSIER - Le Premier ministre camerounais Joseph Dion Ngute s'exprime lors d'une réunion sur la reconstruction du pays, à Yaoundé, le 5 décembre 2019. (Moki Edwin Kindzeka / VOA)
Une réunion de crise présidée par le Premier ministre camerounais Joseph Dion Ngute la semaine dernière a annoncé que COVID-19 était une menace dans les prisons camerounaises mais n'a pas précisé combien de détenus avaient été contaminés ou sont morts de la pandémie.

Le 15 avril, le président Biya a ordonné la libération de milliers de prisonniers en raison des inquiétudes suscitées par la congestion des installations de propagation du coronavirus. En vertu de la décision présidentielle, les peines de réclusion à perpétuité ont été réduites à 25 ans et ceux pour qui les peines de réclusion à perpétuité ont été réduites à 25 ans se sont vu retirer cinq ans de leur peine. Les peines de dix ans ont été réduites de trois ans, les peines de cinq ans de deux ans et les peines de trois ans d'un an.

Cependant, les séparatistes luttant pour un État anglophone indépendant dans la nation centrafricaine et les fonctionnaires emprisonnés pour corruption ont été exclus.

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