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General News of Tuesday, 29 September 2020

Source: cameroonintelligencereport.com

Confidences: les extrémistes du gouvernement sabotent la crise au NOSO

En juillet, les dirigeants séparatistes emprisonnés au Cameroun qui luttaient pour la création d'un État indépendant ont tenu leurs premiers entretiens officiels avec le gouvernement pour mettre fin à la violence qui sévit dans les deux régions anglophones du pays. Alors que les origines du conflit résident dans les divisions territoriales de l'époque coloniale, sa cause immédiate a été les manifestations de 2016 contre la marginalisation de la minorité anglophone du Cameroun, qui représente environ 20% de la population du pays à majorité francophone. Dans les années qui ont suivi, le conflit a tué plusieurs milliers de personnes et en a déplacé près d'un million d'autres.

Les récents pourparlers avec le gouvernement ont été menés par le leader séparatiste le plus éminent, Sisiku Ayuk Tabe, qui dirige un État anglophone autoproclamé que les séparatistes appellent Ambazonie, et est emprisonné depuis 2018. Ils font suite aux tentatives précédentes de négociations. année, facilité par le Centre pour le dialogue humanitaire basé à Genève, qui n'a pas réussi à gagner du terrain en raison d'un manque de confiance des deux côtés.

Une partie de la raison pour laquelle ces pourparlers ont échoué était l'insistance du gouvernement camerounais sur le fait que la crise en cours est un problème de terrorisme, à traiter militairement. En 2019, le président Paul Biya a annoncé un «grand dialogue national» qui n'incluait même pas de séparatistes et n'abordait pas les questions clés, comme le retour à une forme de gouvernement fédéral qui existait avant 1972.

Par la suite, en janvier, le gouvernement a annoncé un nouveau «statut spécial» pour les régions anglophones, qui créait entre autres des organes législatifs régionaux. Mais ce nouveau statut n'a guère changé la réalité sur le terrain et les mois suivants ont vu une violence généralisée. Pour l'essentiel, le gouvernement camerounais a clairement indiqué qu'il n'était pas intéressé par les offres des séparatistes d'engager un dialogue et qu'il continuerait plutôt son approche militariste.

C'est pourquoi les récents pourparlers entre les séparatistes emprisonnés et le gouvernement de Biya sont si remarquables. Le gouvernement était représenté par des fonctionnaires de la présidence et du cabinet du Premier ministre Joseph Ngute. Les séparatistes étaient représentés par plusieurs dirigeants emprisonnés, dont Sisiku. Les négociateurs ont tenu deux réunions devant la prison centrale de Kondengui à Yaoundé, la capitale, où Sisiku et d'autres prisonniers politiques sont détenus.

L'ordre du jour des pourparlers était centré sur ce que les séparatistes appellent quatre mesures à prendre qui créeraient un environnement propice à de nouvelles négociations en vue d'une solution durable au conflit. Les actions comprennent la démilitarisation des régions anglophones, les militaires camerounais étant confinés dans des casernes; une amnistie pour permettre aux séparatistes vivant à l'étranger de rentrer; la libération des prisonniers politiques; et un cessez-le-feu qui durera jusqu'à ce que les deux parties se réunissent pour des pourparlers négociés par une tierce partie. Le plus controversé d'entre eux est la libération des prisonniers, car Sisiku a insisté pour une libération complète des prisonniers politiques, et non un arrangement où le gouvernement libère un groupe restreint de détenus. Sisiku a également déclaré que si une libération se produit par étapes, il doit être parmi les derniers à être libérés. Pendant les entretiens,

Les pourparlers se sont initialement tenus en secret et Sisiku ne les a confirmés qu'après la fin du deuxième tour. La nouvelle a été bien accueillie par plusieurs dirigeants séparatistes et a été applaudie par les groupes de la société civile des deux régions anglophones du Cameroun, qui militent depuis longtemps pour un cessez-le-feu. Le gouvernement, cependant, n'a pas commenté pendant plusieurs jours, et même alors, sa déclaration a minimisé les pourparlers, affirmant que les informations selon lesquelles des représentants du gouvernement avaient rencontré «des sécessionnistes en attente de procès ne sont pas cohérentes avec la réalité».

Si les extrémistes du gouvernement camerounais réussissaient à saboter le processus de paix, les coûts seraient horribles.

Pour beaucoup, cela semblait comme si le gouvernement niait que les pourparlers avaient eu lieu. Mais en réalité, cette déclaration indiquait que tous les membres du gouvernement camerounais ne sont pas sincères quant à la fin du conflit. En fait, le gouvernement est divisé en deux camps: ceux qui prônent des ouvertures envers les chefs séparatistes et ceux qui cherchent à faire obstacle à tout règlement négocié. Le premier camp se compose du Premier ministre Ngute, dont le bureau a dirigé les pourparlers avec le chef du renseignement, Maxime Eko-Eko, qui a rencontré des dirigeants séparatistes. Grégoire Owona, le ministre du Travail, et Achille Bassilekin, qui est le ministre des petites et moyennes entreprises, sont également favorables aux négociations.

De l'autre côté, l'un des principaux opposants aux discussions est Ferdinand Ngoh Ngoh, le puissant secrétaire général de la présidence. Parmi les autres tenants de la ligne dure au gouvernement, citons Jacques Fame Ndongo, le ministre de l'Enseignement supérieur, et Paul Atanga Nji, le ministre de l'administration territoriale. Notamment, le fossé ne se résorbe pas selon les lignes linguistiques, car il y a des anglophones et des francophones dans les deux camps. Depuis les pourparlers de juillet, ce dernier groupe semble avoir connu un succès, car il n'y a pas eu de conversations de suivi avec les séparatistes.

De toute évidence, certains membres éminents du cabinet camerounais ne sont pas déterminés à trouver une solution politique durable à la guerre qui ravage le pays depuis près de quatre ans, avec des implications économiques et humanitaires bien au-delà de ses deux régions anglophones. Cette division interne au sein du gouvernement n'a été aggravée que par des tensions quant à savoir qui pourrait succéder à Biya, 87 ans, Ngoh Ngoh et Ngute cherchant le poste. Si les tensions sur la succession au Cameroun ne sont pas nouvelles, dans l'environnement actuel, elles pourraient empêcher une réelle chance de mettre fin à une guerre inutile.

Il y a aussi des divisions du côté séparatiste, avec le mouvement divisé entre deux factions principales - l'une dirigée par Sisiku et l'autre dirigée par Samuel Sako, un ancien pasteur basé aux États-Unis, dans le Maryland. Sisiku est le plus influent, l'écrasante majorité des combattants le considérant comme le leader du mouvement. Même certains dirigeants séparatistes qui ne soutiennent pas nécessairement le leadership de Sisiku ont indiqué qu'ils soutenaient son initiative de négocier avec le gouvernement.

Cependant, des luttes intestines au sein du cabinet de Biya et se bousculer pour savoir qui lui succédera peuvent empêcher le processus d'avancer. Si les extrémistes du gouvernement camerounais réussissaient à saboter le processus de paix, les coûts seraient horribles: les résidents des régions anglophones continueraient de souffrir de violences et de violations des droits de l'homme, en tant que pays autrefois connu comme un phare de stabilité dans un pays où la région troublée continuera à se déstabiliser.

Les événements des dernières semaines ont montré que le gouvernement poursuit une approche intransigeante. En réponse au meurtre d'un policier dans la région du Nord-Ouest, l'armée a interdit les motos dans la capitale provinciale de Bamenda et a lancé une opération militaire pour balayer la ville. De plus, le 17 septembre, une cour d'appel de Yaoundé a confirmé la condamnation à perpétuité de Sisiku pour terrorisme et sécession.

Comme l'a montré la réponse violente des autorités camerounaises aux manifestations pacifiques qui ont éclaté en 2016, le gouvernement est capable de déclencher une guerre en ignorant les griefs légitimes. Cependant, ce même gouvernement a maintenant la capacité de chercher à y mettre fin. La seule question est de savoir si les tenants de la ligne dure qui ont historiquement eu le plus d'influence au sein du Cabinet empêcheront des discussions significatives avec les séparatistes d'avancer.

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