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Réligion of Thursday, 24 September 2020

Source: africa.la-croix.com

Cameroun: le diocèse de Gaoura fête ses 65 ans

Le diocèse de Garoua animé, en grande partie, à ses débuts par les prêtres de la congrégation des Oblats de Marie Immaculée (OMI) vit depuis six décennies au milieu des musulmans qui constituent la grande majorité des populations du Grand Nord du Cameroun.

65 ans. C’est le nombre d’années que compte le diocèse de Garoua situé dans la région du Nord Cameroun. L’événement a été célébré le 13 septembre à la cathédrale Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus à Garoua, en présence des populations chrétiennes et musulmanes venues du Mayo-Louti, du Faro, de la Bénoué, du Mayo Rey, les unités administratives qui constituent la région du Nord.

Michel Zourouga 75 ans, catholique venu du diocèse voisin de Maroua-Mokolo explique?: «?Il était nécessaire de venir à Garoua pour vivre ces 65 ans du diocèse de Garoua qui symbolise la présence chrétienne en terre musulmane?».

Gérard Aoudou Garba est un peul de Garoua, quinquagénaire né dans une famille musulmane qui a fait le choix d’être catholique depuis 17 ans. «?J’avais juste 7 ans en 1972 lorsque mes parents m’ont inscrit à l’école primaire catholique à Garoua, raconte-t-il. Cette école de l’Église catholique romaine était réputée performante. Quelques années après, alors que j’étais inscrit au collège de Mazenod à N’Gaoundéré, j’ai commencé à suivre la catéchèse catholique. J’ai demandé à recevoir le baptême. Ce n’était pas facile parce que mes parents n’étaient pas d’accord. Finalement, c’est à Garoua que je suis devenu chrétien par le baptême. Le prêtre qui m’a baptisé, le père Bernard, aujourd’hui décédé a longuement dialogué avec mes parents?».

Cohabitation
Pour Mallam Modibo Salif, théologien musulman formé à l’Université islamique Al-Azhar du Caire en Égypte et actuel imam adjoint de Bibémi, localité située dans la banlieue de Garoua, «?l’Église catholique de Garoua est un patrimoine pour toutes les populations du Grand Nord?». «?Nous tenons à rendre hommage à feu Mgr Yves Plumey [archevêque émérite de Garoua assassiné en 1991 NDLR] le tout premier archevêque de Garoua qui a formé dans les écoles catholiques une bonne partie de l’élite de la partie septentrionale du Cameroun, ajoute-t-il. C’était un homme de Dieu d’une profonde foi, un humaniste formidable et qui était ouvert au dialogue avec les musulmans qui forment la grande majorité dans cette région. Nous rendons aussi hommage au travail accompli par ses successeurs que sont le cardinal Christian Tumi, les évêques Antoine Ntalou, et Faustin Ndjodo Ambassa qui continuent dans la même lancée dans une vie communautaire et de dialogue avec nous les musulmans?».

Bakary Amidou, musulman et prêcheur dans plusieurs mosquées de la ville de Garoua insiste, lui, sur le travail humain et social effectué par l’Église dans la région du Nord en général?: «?Les prêtres religieux et religieuses catholiques qui ont vécu parmi nous, et qui sont toujours sur place, ont mené une sensibilisation dans la vie communautaire des populations. On pense à la sensibilisation pour l’hygiène et la salubrité dans les différentes concessions familiales, les soins de santé primaires et surtout l’éducation des filles. C’est ce travail que nous n’avons pas pu faire véritablement à l’aube de l’indépendance de notre pays. Il a fallu que nous parlions avec les prélats catholiques pour intensifier cette collaboration?».

Messe d’anniversaire
Après la messe marquant les 65 ans du diocèse de Garoua, concélébrée par six évêques en présence des autorités administratives de la région du Nord, les couples qui célèbrent 50 ans de mariage religieux ont participé à la photo de famille sur le parvis de la cathédrale Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus dont la vue domine la ville de Garoua. Ces couples qui sont venus de tous les coins du diocèse ont reçu des lettres de félicitations du pape François.

Symposium
Ces 65 ans de Garoua ont également été marqués par un symposium de Pascal Ahidjo, un laïc du diocèse, sur la marche chrétienne en 65 ans d’évangélisation dans le Grand Nord du Cameroun. Mgr Damase Zinga Atangana, évêque du diocèse de Kribi et Mgr Antoine Ntalou, archevêque émérite de Garoua y ont participé.

Il a été question de revisiter le chemin parcouru depuis l’arrivée au Grand Nord des pères missionnaires des Oblats de Marie Immaculée qui ont fondé le diocèse un certain 15 septembre 1955. Le diocèse épousait alors les limites territoriales de l’ancienne province du Nord, de Tibati à Kousseri, soit plus mille kilomètres de long, et dont les villages étaient alors constitués pour la plupart des communautés musulmanes et animistes.

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