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General News of Tuesday, 11 February 2020

Source: afrique.la-croix.com

Cameroun: incursion dans l'enfer des évêques retraités

Enquête. À la retraite, les anciens évêques au Cameroun connaissent des fortunes diverses, avec des difficultés pour certains, et une vie paisible à côté de leurs successeurs pour d’autres.
En 1977, lorsqu’il a procédé à sa renonciation canonique, feu Mgr André Loucheur, premier évêque du diocèse de Bafia, dans la région du Centre Cameroun, avait choisi de travailler encore aux côtés de son successeur au fauteuil épiscopal, Mgr Athanase Bala, spiritain comme lui. Il était curé de la paroisse de Deuk, situé à une soixantaine de kilomètres de Bafia où il a eu une rude vie de curé de campagne, du fait de son 'ge bien avancé. Il y est resté jusqu’à ce que la maladie le contraigne, au milieu des années 1990, à regagner sa terre natale de France où il mourut quelque temps après.

Les deux Mgr Bala
Mais son successeur, Mgr Athanase Bala eut du mal à vivre à Bafia au moment de sa retraite intervenue en 2003. «?Mgr Athanase Bala qui était quelqu’un de très affectif et de très ouvert au monde supportait mal de faire quelque peu ombrage à son successeur Mgr Jean-Marie Benoit Bala?», explique Gérôme Boyomo, un laïc engagé du diocèse de Bafia. «?En fait lorsqu’une haute personnalité de la République passait à l’évêché de Bafia, assez régulièrement elle se rendait chez Mgr Athanase Bala avant d’aller voir le nouvel évêque Mgr Jean Marie Bala. Mgr Athanase Bala a donc estimé qu’il devait quitter Bafia pour laisser travailler tranquillement son successeur. Et c’est avec beaucoup de regret que Mgr Jean Marie Bala l’a laissé partir?».

Finalement, Mgr Athanase Bala est retourné vivre avec ses frères spiritains à leur maison de la Casba, située au quartier Elig Essono à Yaoundé. «?Mais la communauté des spiritains qu’il trouve sur place à Yaoundé à la Casba est très jeune. Les pères n’étaient pas de sa génération?», explique Marie Madeleine Messanga, une nièce de feu Mgr Athanase. «?Et pour un vieux prélat de près de 80 ans, c’était assez difficile pour lui de partager la vie communautaire avec ses jeunes confrères spiritains, notamment sur le plan alimentaire et de l’assistance sanitaire.?» Mgr Athanase Bala est finalement retourné vivre en famille chez un de ses neveux, jusqu’à ce que la maladie l’emporte 3 septembre 2019.

Le premier à s’être plaint de ses conditions de vie
Feu Mgr Thomas Nkuissi, qui a dirigé le diocèse de Nkongsamba, dans la région du Littoral du Cameroun du 15 novembre 1978 au 21 novembre 1992, est le premier évêque émérite d’un diocèse du Cameroun à s’être publiquement plaint des «?difficiles conditions vie?» qu’il menait depuis sa démission de sa charge épiscopale, à 64 ans. Louis Mbappe, un fidèle du diocèse de Nkongsamba qui a bien connu le défunt évêque, explique?: «?Mgr Thomas Nkuissi a succédé au charismatique Mgr Albert Ndongmo qui avait été mis aux arrêts par le régime du président Ahidjo car accusé de complicité avec la rébellion nationaliste. Mgr Nkuissi était un homme rigoureux mais trop libre d’esprit dans sa pratique pastorale. Cela semble n’avoir pas plu à la haute hiérarchie de l’Église qui l’a contraint à démissionner et l’a remplacé par Mgr Dieudonné Watio, actuel évêque de Nkongsamba?».

Mgr Pirenne
Pour les religieux, le premier choix après la retraite demeure un retour vers leur congrégation religieuse. Et c’est ce que fit Mgr Roger Pirenne, archevêque émérite de Bertoua, religieux de la Congrégation du Cœur Immaculé de Marie (Cicm). Après sa charge épiscopale, il est retourné à la maison provinciale de ses confrères missionnaires scheutistes après avoir vécu dans l’étroitesse d’une chambre qui lui était proposée au grand séminaire de Bertoua.

Mgr Bakot
Mgr Victor Tonye Bakot, archevêque émérite de Yaoundé qui a démissionné en 2013, vit aujourd’hui entre son village situé dans l’arrondissement de Matomb, département du Nyong et Kelle, dans la région du centre du Cameroun. Il y a quelque mois, Albert Amougou, ancien économe du diocèse de Yaoundé, accusait, dans une lettre, l’actuel archevêque de Yaoundé, Mgr Jean Mbarga, de laisser son successeur dans la pauvreté. Mgr Jean Mbarga avait immédiatement démenti et exposé le traitement accordé à son successeur. Mgr Victor Tonye Bakot était par la suite sorti de de sa réserve pour indiquer qu’il n’était pas à plaindre.

Le cardinal Tumi et Mgr Kleda
Dans le diocèse de Douala, le cardinal Christian Tumi, l’archevêque émérite, vit dans une maison de retraite qu’il s’est fait construire. Ces dernières semaines, dans une lettre, son successeur, Mgr Samuel Kleda a demandé aux prêtres de ne plus citer son nom dans les célébrations eucharistiques suscitant de vives polémiques.

Mais, approchés par La Croix Africa, les entourages des deux archevêques indiquent qu’ils ont des «?rapports cordiaux?».

Garoua
Dans le diocèse de Garoua, Mgr Faustin Ambassa Ndjodo vit en communauté avec son prédécesseur Mgr Antoine Ntalou, comme le fit Mgr Christophe Zoa avec feu Mgr Raphaël Marie Ze à qui il a succédé.

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