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General News of Wednesday, 27 May 2020

Source: cameroonintelligencereport.com

Affaire Agbor Balla: voici tout ce que vous ignorez sur le licenciement d' Agbor Balla


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Le licenciement d'un professeur de droit et défenseur des droits de l'homme qui avait posé une question d'examen considérée par le gouvernement camerounais comme "séditieuse" a été largement critiqué par un certain nombre d'universitaires du pays.

Le Dr Nkongho Felix Agbor Balla, ancien professeur à la faculté de droit de l'université de Buea, une université anglophone dans une région à prédominance francophone, a été suspendu par son université suite à une plainte du ministre de l'enseignement supérieur, le professeur Jacques Fame Ndongo, auprès du vice-chancelier de l'université, le professeur Ngomo Horace Manga, concernant une question qu'il avait posée dans un document juridique.

La question d'examen à l'origine de l'infraction était : "La crise anglophone depuis 2016 a été causée par la grève des avocats et des enseignants. Evaluez la validité de cette déclaration".

Agbor Balla, qui est également à la tête du Centre pour les droits de l'homme et la démocratie en Afrique, a eu 24 heures pour se présenter devant un jury universitaire le 5 mai pour expliquer pourquoi une action disciplinaire ne devrait pas être prise contre lui pour avoir inclus une telle question dans l'examen et avoir enfreint le code d'éthique de l'université.

Agbor Balla a déclaré à l'université qu'il était prêt à comparaître devant le panel malgré le court préavis, à condition qu'il se présente d'abord devant une sous-commission préliminaire - conformément aux lois de l'université. Cependant, cette demande a été rejetée et il a été sommairement renvoyé le lendemain pour "insubordination".

Selon Human Rights Watch, Agbor Balla a été arrêté en janvier 2017 pour avoir dirigé des manifestations pacifiques à Buea avec d'autres militants anglophones. Inculpé par un tribunal militaire en vertu de la loi antiterroriste, il a été libéré en août 2017 et les charges ont été abandonnées.

Deux poids, deux mesures ?

Dans une interview exclusive avec University World News, Agbor Balla a déclaré qu'il était déterminé à utiliser les options légales pour obtenir réparation de ce qu'il a appelé la résiliation illégale de son contrat.

University World News peut rapporter qu'une question similaire à celle posée par Agbor Balla a été posée par un professeur de droit de l'Université de Yaoundé II - une université francophone - lors d'un examen mené par la faculté de droit et de sciences politiques en janvier. Une copie de l'article a été vue par University World News. La question était : "Le problème anglophone dans son nouveau développement depuis 2016 : Est-ce le nationalisme ou l'ethnicité ? Discuter".

Malgré la similitude des questions, aucune action n'a été entreprise contre le professeur de Yaoundé II, ce qui a conduit de nombreux professeurs d'université et observateurs des affaires universitaires à dénoncer un cas de deux poids deux mesures de la part du ministre de l'enseignement supérieur qui était lui-même autrefois professeur dans une université camerounaise.

Selon le commentateur John Menkefor, basé à Bamenda, l'incident présente "toutes les caractéristiques de la division anglophone-francophone au Cameroun".

Dans une interview sur Zenger, Menkefor a déclaré que l'absence d'action de la part du ministre dans des cas similaires suggère que "les deux parties sont tenues à deux normes différentes, définies par des considérations politiques non spécifiées". Ces considérations peuvent être en partie conçues et utilisées comme des instruments de contrôle politique des anglophones".

Selon un rapport de Human Rights Watch, un représentant du ministère de l'enseignement supérieur a déclaré à Radio France Internationale qu'Agbor Balla avait "transformé une salle de classe en un espace politique".

Interrogé par Zenger, le registraire de l'Université de Buea, le professeur Ernest Lytia Molua aurait déclaré que l'"invitation" d'Agbor Balla à un conseil de discipline "était un privilège que l'Université de Buea lui avait accordé pour des raisons humanitaires, puisqu'il était en fin de contrat". "L'université de Buea lui a offert une collaboration verbale de gentleman, dont il a finalement abusé en intoxiquant des étudiants de 17 et 18 ans sur son showmanhip politique", aurait déclaré Molua.

Marginalisation

Dans une interview exclusive accordée à University World News, Willy Nze Ngwa, professeur à l'Institut de la paix et de la résolution des conflits de l'Université de Yaoundé I, a déclaré que l'incident avait mis à nu "la main cachée de l'intimidation politique, une autre manifestation de la marginalisation des anglophones au Cameroun".

Il a déclaré qu'il n'y avait rien d'offensant dans la question posée. "Le thème fixé par Agbor Balla est d'actualité et devrait être encouragé à ouvrir des débats visant à faire reculer le conflit". Si la question est offensante, alors tous ces autres conférenciers devraient être sanctionnés", a-t-il déclaré.

Sur les perspectives d'une résolution pacifique du conflit actuel au Cameroun anglophone, il a déclaré : "La paix est un slogan vide de sens si elle n'est pas tissée autour de la justice sociale. La paix est la conséquence d'actions concrètes visant à faire reculer le conflit. La crise anglophone pourrait être résolue en reconnaissant publiquement l'existence de la marginalisation et en s'attaquant aux causes profondes de la crise, en engageant un dialogue franc, libre d'émotions et d'obsessions... [Il faut que le pays] corrige véritablement la marginalisation future par des dispositions législatives et, bien sûr, organise un référendum pour déterminer ce que le peuple veut vraiment".

Le licenciement d'Agbor Balla a suscité de nombreuses critiques. Le 15 mai, 65 organisations de la société civile nationales, régionales et internationales auraient ajouté leur nom à une pétition pour le faire réintégrer.

Critiques

Et même les intellectuels francophones sont sortis pour condamner ouvertement les actions du ministre et de l'université.

Dans une lettre ouverte intitulée "Affaire Agbor Balla", largement diffusée, adressée au ministre, le professeur Ambroise Kom, critique littéraire de renommée internationale après l'indépendance et ancien professeur de littérature africaine à l'université de Yaoundé I, a accusé le ministre, autrefois collègue d'université, de ne pas faire assez pour protéger le système universitaire du pays contre les ingérences extérieures dans les affaires intérieures des établissements d'enseignement supérieur.

Kom, également co-fondateur d'une université privée francophone, l'Université des Montagnes, a rappelé au ministre ce qu'il a décrit comme un harcèlement injustifié de la part des agences de sécurité lorsque ses questions d'examen étaient envoyées par les autorités universitaires pour examen au ministère de l'intérieur.

Il a rappelé que le Dr Issidor Noumba, membre du département d'économie de l'Université de Yaoundé I, avait également été renvoyé de l'université parce que l'une des questions d'examen qu'il avait posées était interprétée comme une question pouvant menacer la paix et la sécurité du Cameroun. "Ainsi, le licenciement du Dr Agbor Balla fait partie intégrante d'une tradition de répression académique entreprise par le gouvernement via les autorités universitaires", a-t-il écrit.

Dans une autre lettre ouverte au ministre, le Dr Ludovic Lado, ancien maître de conférences à la faculté des sciences sociales et de gestion de l'Université catholique d'Afrique centrale de Yaoundé, a critiqué la méthode utilisée pour mettre fin au mandat d'Agbor Balla. "Vous n'avez pas laissé la procédure suivre son cours avant de forcer les mains du vice-chancelier pour vous débarrasser de lui", a-t-il écrit.

Ludovic Lado a contesté les raisons invoquées par le vice-chancelier dans une interview accordée à un tabloïd local, The Sun, dans laquelle il a accusé Agbor Balla d'avoir posé une question d'examen de nature biaisée et partisane. Rappelant au ministre et au vice-chancelier de permettre la pleine application de la liberté académique, Ludovic Lado a exhorté les autorités universitaires à réintégrer Agbor Balla à son poste.

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